Ainutlaatuinen historiankirja keisarillisessa Kiinassa (ennen vuotta 1912) käyneistä suomalaisista. Teos kulkee 1700-luvun puolivälistä lähtien Kiinaan päätyneiden suomalaisten merimiesten, sotilaiden, tiedemiesten ja lähetystyöntekijöiden matkassa. Heistä kertovat tarinat nivoutuvat yhteen Kiinan, Suomen ja usein myös Venäjän historian tapahtumien kanssa.



Monet vierailuista sattuivat Kiinan lähihistorian merkittävimpien tapahtumien aikana. Kuten toinen oopiumsota (1856–1860), Kiinan-Japanin sota (1894–1895), boksarikapina (1899–1901) ja Venäjän-Japanin sota (1904–1905), joka myös käytiin Kiinan maaperällä.



Kirja sisältää uusia havaintoja Carl Gustaf Mannerheimin ratsastusmatkasta Kiinan halki vuosina 1906-1908.